Cierra campos de prisión y tortura

Obama, Guántanamo y la "Guerra contra el Terror"

 

11/01/2009 protest at Market and Powell Streets in San Francisco, USA
11/01/2009 protest at Market and Powell Streets in San Francisco, USA


ANtiguos presidiarios de Guántanamo incluyendo Moazzam Begg and Chris Arendt, un antigua guarda, están llevando a cabo una gira de conferencias por UK para "denunciar siete años de detencion ilegal, abusos y tortura". La gira, organizada por Cage Prisioner empezó en Londres, el 11 de enero de 2009, exactamente 7 años después de que los primeros traslados al campo de prisión y tortura de la Bahía de Guantánamo, fecha caracterizada en Londres por un finde semana de actos y en US por el DIa Nacional de Protesta: Cierren Guatanamo y acaben con las politicas de tortura estadounidenses en el mundo. Sami al-Haj, un antiguo prisionero y periodista de Al-jazeera tenia que haber sido uno de los oradores en la gira por UK pero en vez de eso se unió a un barco de Gaza Libre accidentado y no lo consiguió. EN el encuentro se Sheffield, que tuvo luegar el dia de la inaguración Obama,fue sustituído por Omar Deghayes , otro ex prisionero de Guantánamo. En Liverpool, el encuentro coincidió con el día en que el presidente de US firmó la orden de cerrar la prisión.Moazzam Begg no se sintió impresionado y comentó que Obama hablo de ilegalizar la torura como si él mismo decidiera que es ilegal cuando, "SIEMPRE ha sido ilegal, por lo menos en el cualquier país civilizado". Otros articulos pueden encontrarse en el blog de la gira.

The tour blog had this to say about Obama Promises to Shut Gitmo & Secret Prisons:
El blog sobre la gira tiene esto que decir a las Promesas de Obama para Eliminar Gitmo y las Prisiones Secretas:
"Ayer Obama anunció que llamaría al fin de los tribunales militares en Guantánamo, pero las noticias que nos llegan hoy son aún mas gordas: Ha planteado ordenes de corte ejetuvo para cerrar Guantánamo antes del fin de año Y finalizar con el programa entero de prisiones secretas de la CIA."

Chris, Moazzan y otros detenidos han expresado a menudo su escepticismo sobre que Obama llevara adelante las promesas que sobre Guantánamo hiciera en campaña, pero la noticia de hoy ha sido un gran paso en la dirección correcta.

Ambos debatieron la noticia en su paso por Liverpool camino a la velada de charla que se realizó en una universidad de la ciudad.
"Ha mencionado Guantánamo dos veces ya y el hecho de que haga un llamamiento para su clausura en menos de un año es fantástico", dice Begg. Penso en ello unos momentos. "Pero un año es mucho tiempo si eres un prisionero. Si te ahora te dijeran "Estarás ne libertad dentro de un año después de habr psado aqui siete"- ¿cómo te sentirías? Es bueno en el sentido de que por lo menos sabes cuanto te queda."

"Tienes un límite finito" añade Chris.
"Aunque me pregunto si los chicos de ahí dentro lo saben" me pregunto.
"Oh, estoy seguro de que se enterarán" dice Moazzam.
"Sólo sería de que un guardia no pueda tener la boca cerrada para que se entere todo el campo." afirma Chris.

Las raices de Chris en la rurak Michigan Libertaria y seis años en la Guardia Nacional le han dotado de un cinismo absoluto cuando habla del gobierno.Se sigue sientiendo como el dia de la cuaunaguración de Obama cuando se pronunció sobre el politico en el vestíbulo de un hotel en Sheffield

"Sé que suena pesimista. Sé que Obama tiene un pasado interesante y que el hecho de que esté en el poder significa muchisimo, pero tendra que tomar medidas verdaderas para que crea que realmente ha hecho algo que merzca la pena. Politicos hablando, no es nada nuevo."



Cerrar Guantánamo es un paso, dice Chris, pero es el paso más sencillo de todos los que tendría que hacer para enmendar los errores de los últimos 7 años. Chris empieza a enumerar las cosas que Obama debría hacer para que él lo considerara exitoso. "Completar el borrador para Iraq y Afganistán, criticar abiertamente la politica de detenciones de US y plantear algún tipo de reparaciones o disculpas para los que fueron ilegalmente detenidos, reconstruir nuestro sistema legal para que sea imposible que vuelvan a pasar cosas como estas. Esto ha demostrado la impotencia de la Corte Suprema, la impotencia del Congres, es como dar completa autoridad al presidente, y sólo al presidente."

Y Nafeez Ahmed ha escrito:

Entonces, ¿que deberíamos hacer de las medidas aperturistas de Obama, casi tan pronto inauguró la presidencia, de cerar Guantánamo,deslegitimizar la torura y cuestionar las practicas de la CIA? Para empezar, deberíamos dar la bienvenida a cualquier condenación pública de tales practiculas, en especial si vienen del nuevo presidente de US. Pero esto no debería restar criticismo a la hora de examinar qué significan realmente las actuales ordenes ejecutivas de Obama.

Mientras en todo el mundo las medidas de Obama son interpretadas como el reves a la politica de tortura, crueldad y prisiones secretas de la administración Bush -empezando por la orden de clausura de Guantánamo- una inspeccion profunda de estas Ordenes Ejecutivas sugiere desafortunadamente que los gritos de alegria han sido en parte prematuros.


First, it should be understood that regardless of what elected US governments have said or left unsaid about the practice of torture by military intelligence services, torture is, and always has been, endemic and officially sanctioned at the highest levels. Declassified CIA training manuals from the 1960s, 70s, 80s, and 90s, prove that the CIA has consistently practiced torture long before the Bush administration attempted to legitimize the practice publicly. This means that what made the Bush era distinctive was not the systematic practice of torture by US military intelligence agencies, but rather the US government’s open and widely known endorsement of such practices, and insistence either on their obvious legality, or otherwise of the irrelevance of law in the context of fighting terrorism.

This means that Obama’s public disavowals of torture do not actually represent the end of the systemic practice of the CIA’s traditional interrogation techniques, conducted without public scrutiny for decades. Rather, they portend a sheepish return to secrecy – or in other words, a return to the obvious recognition that open declarations of covert US practices such as torture as official policy are detrimental, not conducive, to US hegemony.

Closer scrutiny of President Obama’s first Executive Orders reveals that they were designed less to transform illegal US military intelligence practices, than to allow them to continue in secret without legal obstruction, by redefining their character (while retaining their substance):

1) While Obama demanded the harmonization of interrogations in line with a purportedly Geneva Conventions-compliant US Army Field Manual, unaddressed revisions to that manual in 2006 – “in particular, a ten-page appendix known as Appendix M” – “go beyond the Geneva-based restrictions of the original field manual.” Indeed, the Manual accepted 19 forms of interrogation and the practice of extraordinary rendition. Further, retired Admiral Dennis Blair, Obama’s director of national intelligence, told a Senate confirmation hearing that the Army Field Manual would itself be changed, potentially allowing new forms of harsh interrogation, but that such changes would remain classified.

2) Obama’s supposed banning of the CIA’s secret rendition programmes did not actually prevent the CIA from extra-judicially apprehending and detaining innocent civilians without evidence or due process, but only emphasized, in the words of one White House official: “There is not going to be rendition to any country that engages in torture.” The problem here is that rendered detainees have already been sent to countries across the EU that do not officially sanction torture, where they were nevertheless tortured. Secret CIA detention facilities have been hosted in, for instance, Poland, and were previously justified by the Bush administration’s State Department under exactly the same notion that Poland did not engage in torture. Even Obama’s own counterterrorism adviser John Brennan, had insisted that rendition is “absolutely vital.”

3) Finally, while purportedly banning the CIA’s use of secret prisons, the prohibitions “do not refer to facilities used only to hold people on a short-term, transitory basis.” Yet without specifying an actual time-limit clearly defining the meaning of “short-term” and “transitory”, Obama’s injunctions effectively still permitted indefinite detention, as long as the CIA would officially re-classify the period of detention as designed to be short-term and transitory.

The end result was a successful re-configuration of the public presentation of US military intelligence practices, coupled with nominal legal caveats permitting them to continue relatively unimpeded – essentially a giant PR exercise. Meanwhile, the vast post-9/11 domestic national security apparatus denying habeas corpus, undermining due process, and facilitating mass surveillance as well as intrusive social control powers brought in by the Bush administration was not repudiated, but retained."

There is also the issue of prosecuting the Bush administration officials who ordered torture in prisons including Guantánamo. The United Nations Special Rapporteur on Torture Manfred Nowak has said on CNN:

"“In our report that we sent to the United Nations, we made it clear that former Defense Secretary Donald Rumsfeld clearly authorized torture methods and he was told at that time by Alberto Mora, the legal council of the Navy, ‘Mr. Secretary, what you are actual ordering here amounts to torture.’ So, there we have the clear evidence that Mr. Rumsfeld knew what he was doing but, nevertheless, he ordered torture.”"

Cynthia McKinney has written the following about the statment from Manfred Nowak:

"On Wednesday, January 28th, I sat in front of the television and I couldn’t believe what I was hearing. Exactly what I’ve been saying, myself. But it was coming from an unexpected source: the United Nations Special Rapporteur on Torture, Manfred Nowak. I wrote down every word. He said that the United Nations has proof that former Secretary of Defense Donald Rumsfeld knowingly approved of torture as a policy for the United States. He said that President Barack Obama has a responsibility to investigate and prosecute those who condoned, conducted, or approved of torture.

Further, Jonathan Turley, in an MSNBC interview stated that if Obama fails to investigate or prosecute that he would be an “accessory.”"


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